25 de outubro de 2020

De volta a miséria; o mundo pós-Covid19

Ao redor do mundo muitas pessoas já têm feito apenas uma refeição por dia. Dependem de ajuda de amigos e familiares. Mas por quanto tempo?


Por Redacao 019 Agora Publicado 17/06/2020

Em tempos normais, as pessoas nos países pobres têm muitas maneiras de lidar com os choques.  Se um membro da família fica doente, os outros podem trabalhar mais horas para compensar a perda de renda.  Ou eles podem pedir ajuda a primos ou vizinhos.  Ou, se uma vila inteira estiver empobrecida com uma colheita ruim, eles podem pedir a um sobrinho que trabalha em uma cidade grande ou em um país estrangeiro para enviar algum dinheiro extra.  Todos esses “mecanismos de enfrentamento”, como os especialistas em desenvolvimento os chamam, dependem da calamidade que não atinge todos os lugares ao mesmo tempo.  Mas desta vez é diferente. 

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Infelizmente, a Covid-19 fez exatamente isso.  Em muitos lugares, os trabalhadores não podem compensar a perda de renda trabalhando mais, porque a demanda por seu trabalho entrou em colapso.  Os restaurantes vazios não precisam de garçons, shoppings fechados não precisam de limpeza; e poucos motoristas estão baixando as janelas para comprar frutas de vendedores ambulantes.   

Os recém-empobrecidos não podem facilmente obter ajuda de amigos ou parentes porque, não importa em que parte do mundo estejam, todos estão passando por um choque econômico simultâneo e maciço.  O Banco Mundial prevê que as remessas de trabalhadores migrantes cairão 20% este ano. A maioria dos países do mundo em desenvolvimento ainda exige que seus cidadãos fiquem em casa, com exceção daqueles classificados como essenciais. 

Mas poucos dos mais pobres do mundo podem trabalhar em casa.  E sem trabalho, muitos não podem comer.  Assim, o covid-19 põe em risco uma das maiores realizações das últimas décadas – a impressionante redução da pobreza global.  De 1990 até o ano passado, o número de pessoas extremamente pobres – aquelas que vivem com menos de US $ 1,90 por dia caiu de 2 bilhões para cerca de 630 milhões, ou melhor, de 36% para apenas 8% da população mundial. 

Agora, pela primeira vez desde 1998, esse número está aumentando, e muito rápido.  As grandes questões são: quantos milhões voltarão à miséria?  E eles escaparão rapidamente quando a pandemia tiver passado, ou seus efeitos serão duradouros ou até permanentes?  As respostas a essas perguntas são irritantemente difíceis de definir.  O Banco Mundial estima que os bloqueios nacionais e o colapso econômico global levem pelo menos 49 milhões de pessoas à pobreza extrema, eliminando quase todos os ganhos obtidos desde 2017. Isso parece implausivelmente otimista – a estimativa do banco foi baseada em dados publicados em abril.  Números mais recentes são muito mais sombrios.   

Muitos países pobres copiaram os tipos de bloqueios impostos nos países ricos.  Mas as circunstâncias são totalmente diferentes.  Os mais abastados têm muito mais chances de ter trabalhos que podem ser feitos em casa.  E os trabalhadores de países ricos que não conseguem fazer seu trabalho, como recepcionistas ou garçons de hotéis, normalmente são bem apoiados pelos contribuintes.  Por outro lado, quando a Índia impôs um bloqueio estrito e dramático em 24 de março, as 140 milhões de pessoas que se estima terem perdido o emprego estavam subitamente abandonadas.  Dezenas de milhões de migrantes que haviam se mudado das vilas para as cidades de repente não tinham renda, não tinham como pagar o aluguel e nem trens para levá-los para casa, já que eles também foram cancelados.  Milhões caminharam centenas de quilômetros de volta às suas aldeias de origem, onde suas famílias talvez pudessem abriga-los.  

Também nos países de renda média, os bloqueios foram excruciantes.  Na Colômbia foi tão difícil que provocou protestos em bairros da classe trabalhadora.  Em Altavista, um bairro perto de San Salvador, capital de El Salvador, as pessoas pregam bandeiras brancas nas janelas para mostrar que estão sem comida.  Uma equipe da Universidade Johns Hopkins calcula que, em 118 países pobres e de renda média, a interrupção dos sistemas de saúde e a fome podem matar 1,2 milhão a mais de crianças e 57.000 mães em seis meses.   

As pessoas que não têm economia ou uma rede de assistência social em funcionamento não podem simplesmente parar de trabalhar.  No entanto, milhões estão sendo forçados a fazê-lo.   

Muitos trabalhadores estão vendendo seus bens.  Por quê?  “Sobrevivência, vida e morte”.  Ativos como terra, gado e motocicletas podem ser vendidos apenas uma vez.  Quando tantas pessoas tentam vendê-las ao mesmo tempo, os preços caem.  E as pessoas que vendem seus ativos produtivos hoje não terão fonte de renda amanhã.  Cortar a comida também é arriscado, especialmente para as crianças.  A desnutrição impede o cérebro e o corpo de crescer adequadamente.  A baixa estatura resulta em QIs mais baixos, maior risco de doença crônica e menores ganhos ao longo da vida.   

Um artigo do Banco Mundial descobriu que, se as escolas permanecerem fechadas por apenas quatro meses, a redução em seus ganhos vitalícios será equivalente a 15% do PIB global de um ano. 

No passado, as crises às vezes fomentavam a solidariedade com os pobres, observa Amartya Sen, da Universidade de Harvard.  Na Grã-Bretanha, durante a década de 1940, a expectativa de vida aumentou em sete anos, graças a um sistema de racionamento em tempo de guerra que garantiu que todos tivessem comida nutritiva.  De acordo com um próximo estudo do Programa das Nações Unidas para o Desenvolvimento entre 2013 e 2016, apesar da epidemia de Ebola, os padrões de vida em Serra Leoa melhoraram mais rapidamente do que em qualquer um dos 70 países pobres.  O enorme esforço para combater o Ebola teve efeitos colaterais, já que trabalhadores humanitários e funcionários públicos também ajudaram a melhorar a nutrição e a mortalidade infantil.  Seria maravilhoso se o covid-19 pudesse inspirar esforços semelhantes.  Mas, por enquanto, o mundo rico está muito distraído com seus próprios problemas para prestar muita atenção aos pobres. 

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JAIR LEMES, CFA

Diretor de Gestão e CEO da Brava Capital, apresentador do quadro Capital Inteligente no programa Inova 360 da Record News, Colunista no portal R7, e Professor de Finanças na CFA Society Brasil. Jair é administrador com MBA pela FIA / USP e Mestrado Profissionalizante em Gestão e Economia pela (ESA) IAE Université Pierre Mendès da França. Iniciou sua carreira em seguros na empresa espanhola Mapfre. Trabalhou em países como Japão e Reino Unido no setor de telecomunicações e tecnologia. Trabalhou no Citibank nas áreas Operacional e de Produtos enquanto ao mesmo tempo lecionava em universidade.